The One

“How much has it been?”

He asks himself,

and with his usual nonchalance

Twists his left arm

Glances at the watch

Wipes the sweat off his fingers

And throws it off 

Into the thirsty soil

Which boils it up

and in a flicker of a moment

turn to smoke

His eyes wandering

Focus at the horizon

No life in his zone of visibility

He starts walking

A podgy rucksack on his back

A little worn-out 

But the insignia still shines

His boots have faded

But he doesn’t care

There’s only two weeks that he has

And with his lady in tow

and his elderly parents waiting

to catch a glimpse of him

ever since he left

There is an unforseen joy

that doesn’t crumble

Under the burden

Of the nation, and his family

that he still carries,

Still untamed,

Still undaunted

Unfazed by his struggles

He continues to function

And he is not alone

Of those unfortunate ones

But just one amongst many..

गुंजाईश

गम न सही

ज़िन्दगी में आज़माइश तो है

इश्क़ न सही

पर उसे पाने की ख्वाइश तो है

ठूठ हो चूका हूँ लेकिन

पर सावन में फिर हरा होने की

गुंजाईश तो है।।

Her

Her piercing gaze struck him

Her eyes transfixed

As if they were mad 

Melancholia surrounded her

Her body shivering

and her clothes wet

And her teeth clenched 

Just about to wither away

breaking her soul

and sending her into emotional turmoil

Bit somehow, it was far-fetched

She felt meek

But she had the courage

Or so it seemed

She didn’t expect any help

She was ready to fight out the cold

However long the night seemed that day

His patience subsided

And he accumulated courage to speak to her

He gave her something to eat and offered tea

He took a gulp

Her teeth still clattering

But the sun was in sight now

She told him her story

How she lost and yet

She didn’t choose to beg

For help

She was there

To sort out her mind

She needed nothing

But her mental peace

And sometime alone

By herself

To pick herself,

Just where she let off

And go back being the same warrior

He once appeared to be

He let out a sigh,

In relief

Why don’t they make more of her?

He wondered,

as she let him be

in peace

And he stood there,

Silent and in awe

Of how powerful a woman can be..

My dream

I dream

I dream of a world

Without bondage or judgement

Of gender or race

Of caste or creed

My city and state

with no bearing on my fate
I dream of a world

Where humanity spreads its roots

love, joy and harmony, aplenty

in its basket of fruits
I dream of a community

where happiness flourishes

And youth finds freedom

from opression and atrocities

Where we build a wall 

and fight against our vices

and help one another prosper

so no darkness rises

Where good never falters 

in fight against all evil

And we come out strong

whatever be the peril
I dream of a planet

where boundaries of nations

melt for eternity

And all that is left, is

One planet, one world, one community!

Irony

“And here we meet again

You and me

Unplanned, as usual

Nevertheless, as always expected

It’s been sometime

We haven’t faced each other

And you haven’t told me

How despicable i have become?

So what are you waiting for?

Start already! Get going!”

He threw his fists towards him

and only the blood rushed out

A glass fell and its pieces lay jumbled

On the floor

All looking at him

As if in thunderous applause

He barked again

“I am not wrong!

I am not wrong”

But nobody heard it

But someone laughed

Through the shattered mirror

It was irony

उन्स

कुछ उन्स ऐसा

कुछ वक़्त ऐसा

कुछ हम ऐसे

कुछ आप ऐसे

कि हर ज़र्रे में तुम्हे ढूंढें

और सोचा कि मिल जाओ तो इबादत करेंगे 

पर ढूंढना अलग बात है

और मिलना अलग बात है।

उम्मीद

खिड़कियों में एक जहाँ बस्ता है

वो जो शायद कभी कैद नहीं हुआ

वो जो कभी समझा नहीं गया

समझते भी कैसे

कब इतनी फुर्सत में रहे हों

के कुछ एक पल उसके संग बैठते

कुछ उसकी सुनते 

कुछ अपनी कहते

कुछ तराने गाते

कुछ अफ़साने कहते

पर वक़्त कहाँ था

वक़्त तो उलझने बढाने में मशगूल था

रेत की माफिक हाथ से बहता चला गया

कब बालों ने सफेदी की चादर ओढ़ी

और कब हम ज़माने से पीछे छूट गए

अंदाजा न रहा

और आज बैठे हैं

कुछ कहने सुनने को

इस फिराक में

की कोई बोले हमसे

कोई मनाये हमें

पर अब वो मौसम नहीं

अब वो लोग नहीं

अब वो हवाएं नहीं

अब वो झरोखे नहीं

हैं तो बस सूनी राहें

और चीखते चिल्लाते शहर

सड़क पर दौड़ाता बेतहाशा पैसा

और इंसानियत

इंसानियत तो मुँह बायें कर

रौंदी कुचली सी पड़ी है एक कोने में

किसी इंसान के आने का इंतज़ार है शायद उसे

पर उसे कौन समझाए

इंसान तो वो थे

जो खिड़कियों पे वक़्त बिताया करते थे

अब तो बस चलते फिरते मुर्दा रह गए हैं

जो न दिन समझते हैं

न रात

बस कोल्हू की तरह् दिन रात लगे रहते हैं

इस जुगत में की कैसे किसी को पीछे छपड़ा जाये

अपने अरमान तो पीछे छूट गए हैं

अपने सुकून तो भुला दिए गए हैं

रह गया है तो बस 

जलाये गए सपनों की राख

जिसके ऊपर सब रोटियां सेक रहे हैं

पर जनम से ही सही
हूँ तो मैं इंसान

एक उम्मीद की किरण बाकी है

की कल फिर सवेरा होगा

कल फिर सूरज उगेगा

कल फिर नए पंख उगेंगे

कल फिर मैं नयी उड़ान भरूँगा

कल फिर किसी खिड़की का मेहमान बनूँगा

कल फिर किसी का दाना लूंगा

कल फिर एक अफसाना सुनूँगा

कल फिर एक फ़रियाद करूँगा

रत्ती भर ही सही

पर शायद

शायद फिर एक दफा

एक लंबी उड़ान भरूँगा ।।